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Six Ways Digital Media Impacts the Brain

By Saga Briggs
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We are what we spend our time doing. 现在成年人平均每周上网超过20个小时. 其中近三分之一的时间花在社交媒体平台上, with Facebook taking up fifty minutes of each day. 那么,当我们以如此高的速度接触数字技术时,大脑会发生什么变化呢? Two specialists, 神经学家苏珊·格林菲尔德和认知学家大卫·查默斯, offer somewhat opposing views on the matter.

“作为一名神经学家,我非常清楚大脑会适应环境,”格林菲尔德说. “如果你处在一个鼓励短注意力的环境中, 哪个不鼓励同理心或人际交流, which is partially addictive or compulsive... all these things will inevitably shape who you are. 数字世界是一个前所未有的世界,它可能会在大脑中留下前所未有的印记.”

Chalmers has a more optimistic perspective. “技术正在提高我们的能力,并为我们提供最新复杂的思维方式,” Chalmers says. “在某种程度上,这是一项自动化的工作,我们过去不得不辛苦地为自己做.”

Where do these arguments leave us, 当我们每天都要对我们用来亚博IM电竞网址和驾驭世界的工具和方法做出决定时? 最重要的是:数字媒体是在更好还是更坏地改变我们的大脑, it’s our choice to allow or deny that change. “Our brains adapt, 但是适应的过程是没有价值的——我们可能变得更聪明,也可能变得更笨, we’re just adapting to the environment.” says neuropsychologist Joyce Schenkein.  这意味着我们实际上对数字媒体对大脑的影响拥有比我们想象的更多的控制. 让我们仔细看看会发生哪些变化, and explore a few ways we can respond when they do.

1. Attention

数字媒体鼓励我们一心多用,因为当你可以在浏览器中打开多个窗口或打开多个设备时,切换任务非常容易. But is this a good thing?

斯坦福大学的神经学家Russ Poldrack发现,在同时处理多项任务的同时亚博IM电竞网址新信息,可能会导致信息进入大脑的错误部位. Normally, new information goes into the hippocampus, 谁负责知识的长期储存. If a student is studying while watching TV, Poldrack warns, that same information might instead go to the striatum, 谁负责存储新的程序和技能, not facts and ideas. 这意味着它将被存储在一个较浅的方式,防止在未来的快速检索. “同时处理多项任务会对你的亚博IM电竞网址产生负面影响,”Poldrack说(Wolpert 2006). “Even if you learn while multi-tasking, that learning is less flexible and more specialized, so you cannot retrieve the information as easily.”

Nicholas Carr, 他是《亚博IM电竞网址》一书的作者, 心理学家和大脑科学家告诉我们,干扰会对我们的思维方式产生相当深远的影响. It becomes much harder to sustain attention, to think about one thing for a long period of time, 当新的刺激源源不断地涌向你的时候,要深入思考.”

2. Memory

Researchers at the University of California, Santa Cruz and the University of Illinois, Urbana Champaign have found that “cognitive offloading,,或者有依赖互联网作为aide-mémoire的倾向, increases after each use. 调查人们使用电脑或智能手机回答琐碎问题的可能性, Storm et. al将研究参与者分成两组:一组只允许使用自己的记忆来回答问题,另一组允许使用谷歌. 然后,参与者可以选择用自己选择的方法回答随后更简单的问题.

先前使用互联网获取信息的参与者“在接下来的问题中更有可能回复到谷歌,而不是依靠记忆。.” In fact, 之前上网的参与者中有30%的人“甚至连一个简单的记忆问题都回答不出来”.” They also reached for the phones more quickly each time.

“Memory is changing,” Storm says. “我们的研究表明,当我们使用互联网来支持和扩展我们的记忆, we become more reliant on it. 随着越来越多的信息通过智能手机和其他设备获得, 我们在日常生活中越来越依赖它.” 

问题是,如果这些信息无法被接受,那还重要吗? 哥伦比亚大学的一项研究表明,当人们知道这一点时,他们就可以很容易地在网上找到信息, they’re less likely to form a memory of it. 而Storm则认为“需要记住琐碎的事实, 数字和数字在日常生活中不可避免地变得不那么必要了.”

那么对于其他类型的知识,比如社会和情感线索的记忆呢? Storm concedes that tech is best used as a supplement, not a substitute, “尽管互联网在帮助人们获取某些类型的信息方面可能是有效的, 有一些形式的专门知识需要拥有大量的知识和迅速灵活地使用这些信息的能力,而这些信息在外部存储时是不太可能获得的.”

3. Thought

一项发表在美国计算机学会会议论文集上的新研究表明:计算机系统中的人为因素, 在数字平台上阅读可能会让你“更倾向于关注具体细节,而不是更抽象地解读信息.”

The research focused on a person’s “construal levels,“定义为”人们在感知和解释行为时使用的具体与抽象的基本水平, events, and other informational stimuli.超过300名20至24岁的参与者参加了这项研究. 参与者被要求阅读作者大卫·塞达里斯的一篇短篇小说,内容有纸质打印件(非电子版)和在笔记本电脑上的PDF格式(电子版), and were then asked to take a pop-quiz, paper-and-pencil comprehension test.

For the abstract questions, 使用非数字平台的参与者在推理问题上的得分更高,有66%是正确的, as compared to those using the digital platform, who had 48% correct. On the concrete questions, 使用数字平台的参与者得分更高,正确率为73%, as compared to those using the non-digital platform, who had 58% correct.

参与者还被要求在笔记本电脑屏幕上或纸质打印纸上阅读关于四种虚构的日本车型的小册子,然后要求他们选择哪种车型更好. 66%的参与者使用非数字平台(印刷材料)报告了正确的答案, as compared to 43% of those using the digital platform.

Assistant professor Geoff Kaufman, who led the study, 他说:“鉴于心理学家已经表明,解释水平可以极大地影响自尊和目标追求等结果, 认识到信息数字化可能在认知的这一重要方面发挥的作用是至关重要的.”

Jordan Grafman, 他是美国国家神经疾病和中风研究所认知神经科学的负责人, 这样解释:“深入思考的机会, for deliberation, or for abstract thinking is much more limited. You have to rely more on surface-level information, and that is not a good recipe for creativity or invention.”

4. Empathy

In The Shallows, 卡尔的一项研究表明,你的注意力越分散, the less able you are to experience empathy. 他解释说:“分心会让我们更难以体验深层情绪。. 这种不断分散注意力和打断他人的文化不仅削弱了产生深刻思考的注意力,也削弱了与人建立深层联系的注意力.”

书写是一种很快就会过时的连接方式. 墨尔本笔迹分析师Ingrid Seger-Woznicki认为,字迹清晰曾经是“作者和读者之间尊重的标志”.她说:“缺乏写作反映了我们缺乏清晰的沟通。. “We don’t see communication as an art as we used to. Writing by hand forces you to stop and think a bit, and it makes you more aware of how you affect others. 糟糕的书写习惯被认为是缺乏考虑.”. 一些研究人员甚至认为,“手的运动与思维和记忆的产生之间存在着本质的联系,而打字是无法复制的。.” Good penmanship takes deliberation, consideration, 随着数字媒体将我们的注意力引向多个方向,我们开始看到越来越少的注意力集中.

5. Meta-awareness

一些研究表明,过度使用数字媒体会导致认知控制的丧失,而不仅仅是注意力的丧失, 还有我们控制思想和想法的能力. 你就越能适应技术和源源不断的信息, 你似乎越来越不知道什么才是最重要的,” Carr says. 相反,你的思维只会被新事物吸引,而不是重要的东西.”

What’s new may be completely devoid of meaning, 但大脑中对它做出反应的那部分倾向于欺骗我们,让我们认为它很重要. “Each time we dispatch an email in one way or another, we feel a sense of accomplishment, 我们的大脑会得到一团奖励荷尔蒙,告诉我们完成了某件事,” says Daniel J. 列维京,《亚博IM电竞网址》的作者. 

So, in a sense, 我们越是追求空洞的奖励,比如Facebook上的“点赞”和Twitter上的“收藏夹”,, the dumber we get, 就越难对我们的习惯保持一定程度的自我意识. “Make no mistake,” Levitin warns, “email, Facebook, and Twitter checking constitute a neural addiction.” Dr. Nicholas Kardaras, 《亚博IM电竞网址》一书的作者, 同意有一个非常真实的原因,为什么很难说服人们离开他们的设备:“我们现在知道,那些ipad, smartphones and Xboxes are a form of digital drug. 最近的脑成像研究表明,它们会影响大脑额叶皮层,而额叶皮层控制着执行功能, 包括对冲动的控制——和可卡因的控制方式完全一样. 科技是如此的让人兴奋,以至于它提高了多巴胺水平——一种让人感觉良好的神经递质,和性一样,在成瘾过程中起着重要作用.”

6. Attitude

“数百项临床研究表明,屏幕会增加抑郁, anxiety, 以及攻击性,甚至可能导致视频游戏玩家与现实脱节的精神病症状,” says Kardaras. 发表在《亚博IM电竞网址》上的一项芬兰研究将抑郁和学校倦怠与青少年过度使用互联网联系起来. Interestingly, 它是双向的:研究人员还发现,如果青少年已经对学校缺乏兴趣并感到愤世嫉俗,那么更有可能发生数字成瘾.

不过,一些研究对科技引发的态度给出了更积极的解释. 皮尤研究中心(Pew Research Centre)去年发现,Facebook用户拥有更多亲密朋友, more trust in people, feel more supported, 与非社交媒体用户相比,他们更热衷于政治(汉普顿), 2011). 2013年的一项研究发现,青少年经常觉得“社交媒体帮助他们加深与他人的关系。.”

The bottom line is that, despite its undeniable boons, 数字媒体确实对大脑的最佳功能和与他人的健康关系造成了威胁. 尽可能地意识到它对你行为的影响,你就能乘风破浪,而不是在退潮中迷失.

这篇文章是根据佐贺·布里格斯的一篇文章改编的, previously published by Open Colleges.

References are available on request via office@nmbsa.com

About the author
Saga Briggs is Managing Editor of InformED.

This was originally published in Insights, 所有NMSBA成员都可以访问这个关于神经营销的季刊的完整档案. Interested in joining? Check the options